山西大同地图:普利策奖得主怀特黑德:妄想有用

admin 6个月前 (05-06) 社会 52 0


科尔森·怀特黑德

编者按:美国当地时间2020年5月4日,普利策获奖名单宣布。其中,2017年曾获得普利策小说奖的美国非洲裔作家科尔森·怀特黑德再次获得普利策小说奖,这次获奖作品是小说《镍币男孩》(The Nickel Boys),小说通过两名生在Jim Crow的佛罗里达州男孩被判在一所噩梦般的学校就读睁开。这部小说去年也曾获得美国前任总统奥巴马的推荐,他评论道,这本书“是一本必读之书,它详细描述了种族隔离和大规模扣留若何撕裂人们的生涯并造成了今天的连锁反应”。

2017年,科尔森·怀特黑德曾接受过汹涌新闻专访。本文发表于2017年5月6日。

十七年前,科尔森·怀特黑德意识到,若是把那条著名的“地下铁道”写成真正存在的地下铁道,应当会很有意思。在美国历史上,“地下铁道”是18世纪形成,19世纪中期到达壮盛的一个由隐秘门路和平安屋组成的网路,据估计,有十万美国黑奴借由这一网路,在废奴主义者和盟友的辅助下,逃往制止蓄奴的自由州,或邻国加拿大。“地下铁道”只是一个比喻,强调这一网路的隐秘性,它并不一定是地下,甚至不一定是铁路,在后期,这一名词还可以指代辅助逃奴的废奴主义者。总之,它象征一条通往自由的小路。而怀特黑德试图让它成真:有地洞,有轨道,有站长。

但他也意识到自己还未做好准备。“就纯粹的技巧方面而言”,那时的他还不够好——“凿入仆从历史是一件恐怖的事儿,我那会儿以为自己作为一个个体还不够成熟”。

十七年来,这个灵感随着他,“似乎把你唬得最厉害的谁人灵感,你一直在逃避的灵感,正是你需要写的器械”。2016年,小说《地下铁道》出书,怀特黑德获得昔时美国国家图书奖,次年获得普利策小说奖。他对汹涌新闻记者说,“那些你脱节不掉的念头,那些一直随着你的念头,证明了其自身的价值”。

《地下铁道》讲述了生而为奴的少女科拉从佐治亚州种植园一起途经南卡罗来纳州、北卡罗来纳州、印第安纳州瓦伦丁农场,最后抵达北方,获得自由的故事。科拉的母亲梅布尔在她约莫十一岁时逃离了庄园,再无音讯。正是在梅布尔的“乐成”的激励下,科拉赞成了同伴西泽的逃跑提议;加上同伙小可爱,三人一起逃离了庄园。然而不久后,三人的运气便产生了分歧。

逃亡故事有一个天生的廉价可占:美意的读者怀着对女主人公的同情,对她未知但肯定多舛的运气悬念在心,看到任何一点蛛丝马迹都市荷尔蒙飙升,故事读起来自然悦目;然而若是作家过于依赖逃亡的悬念,悬念自己反而会酿成陈词滥调,让人哈欠连连。而怀特黑德在悬念的拿捏上有分寸有制止,节奏张弛有度,在科拉线性的逃亡之旅中经常出乎意料地穿插一些其他人物的小传、回溯、揭秘,给这本选材、用语上颇有“古意”的小说增添了现代色彩。

怀特黑德对汹涌新闻记者坦言,西泽、梅布尔等人的“小传”是他在虚构土壤上举行的试点考试。“谁的故事更说得通,西泽照样小可爱,埃塞尔照样马丁?(有了谜底后)我将他们扩写,追求最大化的戏剧、主题和结构上的效果。是紧随着佐治亚章节揭破梅布尔的去向,照样把她挪到更后面?怎么样写最有助于整个故事?”

《地下铁道》的魅力,以及阅读它所带来的满足感,来自于它条理厚实的现实肌理,光谱式的全景扫描,以及对标签和固有印象的破坏。

于是我们得知,在“蓄奴”之下,有无数以个人为单元构建起来的子集:既有特伦斯·兰德尔这样的大庄园主,唯利是图,“当玄色的血就是款项,(他)知道怎样把血管切开”;也有西泽的旧主人这样的小农场主,一个守寡的小老太太,以为仆从制是一种“必不可少的恶”,但教授仆从知识与身手,许诺在她死后给他自由。

同理,支持“废奴”的人也各怀念头和理念,南卡罗来纳州医院开展科学研究,诱劝获得自由的非裔妇女绝育,从而做到“去黑人化”;辅助科拉的地下铁道站长马丁的妻子埃塞尔,从照顾科拉的过程中获得教徒救赎愚昧人群的满足感;而确立瓦伦丁农场的约翰·瓦伦丁,从白人商贩的父亲那里继续到地产,他盼望通过教育,让黑人获得精神上的自由。

科拉沿地下铁道逃亡所经由的每一站,都代表了美国蓄奴-废奴历史上各方博弈、头脑碰撞的艰难历程,因此每一站在高度写实的同时,也是富含寓意的精纯象征。虚与实从未云云慎密地相连过,怀特黑德对汹涌新闻记者云云注释他在历史与虚构之间的天真跃迁:“历史学家得遵照现实。小说家却不用。这个故事的条件就是虚构的、奇想的——一条名副其实的地下铁道——因此打一最先,它就不是一本真正意义上的历史小说。我希望遵从‘真实’,而不是‘事实’。我又不会被某个‘历史小说家同盟’给踢出门去。”

他以一致的勇猛跃入反派们的视角。猎奴者里奇韦的父亲是一名铁匠,既铸造钉子、马掌,也铸造仆从主禁锢黑奴的铁链。在铁匠的眼里,铸铁是“侍奉神明”。痛苦于无法匹敌父亲,里奇韦在十四岁那年加入逃奴巡逻队,他信仰弱肉强食,以为白人占领美洲大陆,是美国的天命。

里奇韦对“神明”“天命”的误读甚至窜改让人警醒,从而意识到自力思辨之主要。从古至今,差别的群体像朋分月球一样争取着语言和文本的注释权。其中最为突出的例子之一就是宗教。蓄奴者信教,废奴者信教,黑奴也信教,天主的肤色,从来不是一个小问题。谈起小说中埃塞尔和科拉对《圣经》举行的讨论,怀特黑德对汹涌新闻记者说:“在19世纪50年代,人们可以指着统一段《圣经》片断,说这是在支持蓄奴或训斥蓄奴。有的仆从主以为宗教是一个工具,它给予仆从关于更美妙的下世的希望,因此让他们变得平和驯服;而另一些仆从主则否决宗教,由于它让仆从最先思索自由。”

提起形貌逃奴的黑人文学,就不能不提到托尼·莫里森的《宠儿》。在写作时,怀特黑德的案前不仅有废奴主义者哈丽雅特·雅各布斯的著作《一个黑奴女孩的履历》、曾经受奴役的非裔美国人的口述史、非裔美国俗语字典,也有这本《宠儿》。在他动笔前,他心想,“我已经有三十年没读《宠儿》了,让我来看看托尼是怎么处置仆从题材的。”他读了三十页,对自己说,“我完蛋了——莫里森他妈的是个天才,我可比不上她。”于是合上小说。然而这并没有将他吓退。“无论你在写什么——黑奴、战争、家庭——总有比你更伶俐、更有才气的人写过了,而且比你写得更好。你只能希望你的主意和视角能带点新的器械进来。”怀特黑德对记者说。

他为这个充满悬疑和张力的逃亡小说注入了一种知识分子气质。书中瓦伦丁农场面临一个决议,是继续留在蓄奴州印第安纳,酿成众矢之的,照样向西迁,加入有色人城镇。农场管理者之一的明戈主张留在内陆,不再呵护逃犯,追求渐进式的生长;而雄辩者蓝德则更主张西迁,包容逃犯,他以为瓦伦丁农场是一个妄想,但却是一个有用的妄想,而“一个有用的妄想有时要好过无用的真相”。

明戈和蓝德举行的这场以悲剧收尾的争执很容易让人动情,它让人想起民国头脑者对中国飘摇运气的思索;二者都是在黑屋中思索突破重围之出路。

怀特黑德对记者坦言:“明戈和蓝德的争执受到了弗雷德里克·道格拉斯(十九世纪美国废奴运动首脑),布克.T.华盛顿(美国黑人政治家、教育家)和W.E.B.杜波依斯(美国黑人民权运动先驱、历史社会学家)的启发。守旧门路和改造提高门路,哪一个更好,更能率领黑人崛起?”对于仍然存在种族主义、只是“提高了一点点”的美国来说,这是一个没有标准谜底的开放性问题。

在蓝德口中,“美国也是一个妄想,所有妄想中最壮观的一个。”当问及“美国梦”与“妄想”的关系时,怀特黑德对记者答道:“我宁愿让文字来语言,但很显然,若是你的开国宣言里说‘人人平等’,那么当女性和有色人种不平等时,这就是一个妄想。只有当美国亲身推行其选举的理念时,我们才离开了妄想。”

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